Conoce los Diferentes Sustratos para Plantas

Cuando te dedicas a la jardinería es necesario tener en consideración muchos elementos para que las plantas puedan crecer sanas y fuertes, como es el riego, la luz que necesitan, la poda o mantenerlas cuidadas de peligrosas plagas. Sin embargo, debes saber cuáles son los sustratos para plantas que empleas, ya que te ayudará mucho. Aprende más sobre esto en el presente artículo.

SUSTRATOS PARA PLANTAS

Sustratos para Plantas

En primer lugar, pueden definirse como uno de los materiales más comunes utilizados en cultivos de invernadero, ya que ayudan a las plantas a regular el agua y proporcionan algo para que las raíces se agarren para que la planta se estabilice. Sin embargo, debido a la multitud de variantes de este elemento, elegir la mejor opción para el jardín puede ser todo un desafío.

Comprender su composición, funciones y uso previsto puede facilitar el proceso de selección. ¿Cuáles son las funciones de los sustratos? Los sustratos para las plantas se utilizan para retener agua y nutrientes, son un lugar de intercambio de gases y nutrientes y también sirven como anclajes para el sistema radicular de la planta.

Estas cualidades físicas que tiene este elemento esencial para todos los cultivos están definidas por los componentes utilizados y su presencia en la sustancia utilizada. Por tanto, es importante señalar que es necesario recordar que estos atributos resultantes no corresponden a la integración completa de los ingredientes. A continuación, primero te mostraremos los componentes que se utilizan para formular sustratos y luego nos centraremos en las propiedades de los sustratos para que puedas elegir los sustratos de plantas ideales para el jardín.

Componentes de los sustratos para plantas

Estos pueden ser orgánicos o inorgánicos, cada uno de ellos tendrá su propia capacidad de almacenamiento de agua, por lo que encontrarás productos que guardan agua en su superficie, otros dentro de su estructura, pero algunos tendrán mucha o poca capacidad para almacenarla. Tenga en cuenta que la capacidad de almacenamiento de agua y la estructura física de un tipo específico de ingrediente pueden variar según su procedencia y cómo se procese. Esto también se aplica a la turba.

En este caso, puede retener un volumen de agua mayor que su peso. Sin embargo, cuando se procesa, la retención se puede reducir a la mitad, así como la ventilación se reduce drásticamente. Cuando combina los productos que usará como base de su cultivo, los materiales deben ser fuertes para hacer sustratos de plantas de alta calidad. Es importante conocer la composición, los valores químicos y físicos de los elementos que está utilizando para asegurarse de que la mezcla de productos que hace sea consistente por lotes.

Propiedades de los sustratos para plantas

A pesar de que en la actualidad hay varios trabajos que permiten la evaluación de las cualidades físicas de los sustratos para plantas, habitualmente todas ellas se basan en tres medidas principales, que son: la primera es la densidad aparente (peso por volumen), luego la capacidad de almacenamiento del agua (equivale al porcentaje del volumen de agua que se encuentra en el cultivo tras ser aplicado el sustrato) y por último, la aireación (que es la medición del volumen de la zona porosa que se encuentra el aire después del drenaje del sustrato).

En su mayor parte, los productos de sustrato envasados ​​tienen una densidad baja demostrable, ya que fundamentalmente están hechos de turba de esfagno y pueden retener más niveles de agua. Mientras que los sustratos a base de corteza son productos más pesados, adecuados cuando se requiere un alto drenaje y estabilidad en la maceta. Ambos productos generalmente tienen una buena aireación, que está entre el 10 y el 18% en volumen en la mayoría de los sustratos.

En cuanto a las propiedades químicas, se pueden mencionar dos medidas importantes: pH y CE (conductividad eléctrica). PH es la determinación del grado de acidez o base de una sustancia o solución. Las lecturas de CE miden la capacidad de la solución del suelo para conducir una corriente eléctrica y son un indicador de la cantidad de nutrientes disponibles que los cultivos pueden absorber. Para sustratos, para propósitos generales, el rango de pH ideal es 5.2-6.2 y el objetivo es 5.8 en saturación. La CE deseada para sustratos de uso general está entre 1.0 y 2.0 mmhos/cm.

Para la germinación de semillas y enraizamiento de esquejes, el rango de pH deseado será ligeramente más bajo, entre 5.0 y 6.0, y el objetivo de saturación será 5.6. Este rango de pH es levemente más bajo, ya que el pH tiende a aumentar durante el uso debido a aplicaciones mínimas de fertilizantes y la alcalinidad del agua de riego por rociado constante. El sustrato de CE deseado para la germinación y propagación se encuentra entre 0,5 y 1,1 mmhos/cm. La mayoría de los medios comerciales tienen el pH ajustado con caliza calcítica o dolomítica y contienen un fertilizante iniciador equilibrado para ayudar a las plantas a aclimatarse después del trasplante.

En general, se recomienda iniciar la fertilización cuando aparecen nuevas hojas y raíces en la planta. La cantidad de fertilizante y los tiempos de aplicación dependerán del tipo de cosecha, la etapa de desarrollo, el tamaño del recipiente y el momento en que agregue el agua usted mismo. Tenga en cuenta que algunos de los ingredientes utilizados para formular los sustratos pueden contener sales minerales como el coco. Se recomienda lavar bien el coco antes de usarlo para reducir los niveles potencialmente altos de sal y nutrientes. Lo mismo se aplica a la corteza, ya que la maduración y el compostaje pueden liberar elementos no deseados.

Tipos de Sustratos

Cuando elijas algún sustrato para plantas, seguro conseguirás una gran variedad y dependiendo de lo que buscas podrás decidir cuál adquirir para el correcto mantenimiento de los niveles de humedad que requieren las plantas. En los siguientes puntos, te mencionaremos los tipos de sustratos para plantas que existen según su función, es decir, para retener el agua, para drenaje y circulación del aire, así como aquellos que son inorgánicos.

SUSTRATOS PARA PLANTAS

Para retener el agua

El suelo: es lo que se podría considerar como “tierra”. Es una combinación de materia orgánica (viva o muerta), minerales, gas y agua. Por otro lado, se puede destacar que, ofrece el mismo soporte que otros sustratos que retienen el agua, brinda apoyo a las plantas y ayuda a regular el agua, los nutrientes y el aire. Sin embargo, este tipo es uno de los sustratos para plantas más pesado y puede que no ofrezca el mismo tipo de circulación de aire que otros medios.

La turba: es un medio orgánico que tiene un pH bajo que las plantas amantes de los ácidos disfrutan. Está compuesto principalmente de musgo muerto y otro material en descomposición. La turba es un ingrediente que se encuentra comúnmente en las mezclas para macetas preenvasadas. Es un sustrato liviano que puede retener más de su peso en agua (y nutrientes solubles o fertilizantes).

Dado que retiene fácilmente una cantidad considerable de agua, no es ideal usarlo solo. Hacerlo podría retener demasiada agua alrededor del sistema de raíces y provocar la pudrición de la raíz (que, si no se detecta temprano, puede significar una muerte rápida para su planta).

En cambio, la turba a menudo se mezcla con otros sustratos para equilibrar esta función con la aireación, lo que dará mejores condiciones. Sin embargo, existe controversia sobre el impacto ambiental del uso y la recolección de turba. Libera dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, al medio ambiente. La cosecha de turba con fines hortícolas también requiere eliminar la turba viva para llegar a la turba muerta que se encuentra debajo. Teniendo en cuenta que la turba es un recurso de crecimiento muy lento, este método difícilmente es sostenible.

Fibra de Coco: también conocida como “turba de coco”, la fibra de coco se considera una alternativa sostenible a la turba. Además, está hecho de fibras de coco procesadas y ofrece la misma ligereza que imita la turba. Sin embargo, es inerte, por lo que no ofrece a las plantas el mismo tipo de nutrientes que la turba y el suelo. Asimismo, se puede mencionar que, aunque requiere aditivos nutritivos, proporciona una buena cantidad de aireación y retención de agua.

Cáscara de Coco: otro medio que se usa comúnmente, particularmente entre los cultivadores de aroides. Retienen una buena cantidad de humedad por sí solos, pero si no se mezclan con otro sustrato, necesitarían rehidratación con más frecuencia. Debido a su estructura gruesa, proporciona a las raíces de las plantas una buena superficie para la fijación y una mejor aireación. Al igual que la fibra de coco, es un sustrato inerte, por lo que sería necesario agregar nutrientes para apoyar el crecimiento saludable de las plantas.

SUSTRATOS PARA PLANTAS

Musgo de sphagnum: proviene de la misma planta que la turba de sphagnum. Mientras que la turba es el material de la capa muerta que se encuentra debajo de la planta viva en los pantanos, el musgo sphagnum es la capa superior (es decir, la planta viva en sí). Cuando se encuentra en la tienda, generalmente ya está seco y esterilizado. Es esponjoso, por lo que fomenta la circulación de aire y, al menos esfagno de alta calidad, son zarcillos largos que se empaquetan en bloques comprimidos.

Cuando se sumerge en agua, retiene una cantidad increíble de agua, e incluso cuando se escurre, mantiene la humedad durante un período de tiempo más largo. Debido a su lenta tasa de crecimiento, se considera un recurso limitado. En la medida de lo posible, reutiliza el musgo sphagnum siempre que no se haya usado previamente para una planta infectada. Por lo tanto, considera que este tipo de sustratos para plantas contaminado se puede hervir en un microondas para reesterilizarlo.

Para drenaje y circulación del aire

La corteza de la orquídea: es un medio grueso, a menudo áspero, que fomenta el drenaje adecuado para que el agua y el aire puedan pasar fácilmente a través de las raíces de la planta. Se usa regularmente para plantas de orquídeas y otras epífitas, pero puede usarse para otras plantas tropicales que se benefician de mezclas con buen drenaje. La corteza puede provenir de diferentes tipos de árboles, dependiendo de su área o de donde una empresa obtenga su corteza. A menudo, la corteza proviene de abetos u otras especies de madera dura.

El carbón vegetal: también es una clase de sustratos para plantas útiles para ofrecer un mejor drenaje para cualquier clase de cultivo que tengas. Recuerda que tiene carbón inactivo y no se descompone como la corteza, por lo que es bueno para mantener las mezclas y los sustratos sueltos y no compactados con el tiempo. Adicionalmente, se tiene que señalar que dado que es moderadamente poroso, puede ayudar a retener el agua, al mismo tiempo que facilita la absorción de nutrientes.

La perlita: está disponible en la mayoría de las tiendas y, a menudo, es un ingrediente en los sustratos para las plantas cultivadas en macetas. Es un material orgánico (vidrio volcánico) que se calienta a una temperatura específica que hace que se infle. El material expandido tiene pequeños espacios dentro que lo ayudan a retener una buena cantidad de agua y al mismo tiempo ofrecen drenaje. No ofrece nutrientes, por lo que generalmente no se usa solo, sino que es una enmienda a otros sustratos.

SUSTRATOS PARA PLANTAS

Aunque la perlita es una gran parte del arsenal de suministros de los aficionados a las plantas de interior, odio usarla. Es muy delicado y los trozos de perlita rebelde en el piso de mi sala se pulverizan fácilmente en polvo cuando se pisan. Debido a que es tan liviano, con el tiempo tiende a subir a la superficie del sustrato. Una menor cantidad de perlita distribuida uniformemente por la maceta y el sustrato conduce a la compactación (y menos flujo de aire) en la línea.

La vermiculita: está hecha de material de silicato también bajo calor. Cuando se introduce en el agua, se expande como un acordeón y retiene más agua que la perlita. Esta clase de sustratos para plantas, es útil si sus plantas necesitan un sustrato que esté constantemente húmedo y pueda ayudar a regular el agua y los nutrientes. Sin embargo, es necesario que tenga en consideración antes de adquirir este tipo de sustratos para plantas, es que no ofrece tanto drenaje como otros medios.

Sustratos Inorgánicos

LECA: a veces se le llama “hidrotón”, en las tiendas hidropónicas, y coloquialmente se le llama “coco puffs” por su apariencia. A menudo se encuentran como bolas marrones hinchadas y lisas, aunque también pueden ser de textura gruesa en gris o beige. Se elabora mediante el uso del calor para expandir la arcilla. Como medio inerte, LECA requiere aditivos de nutrientes solubles para que su planta prospere.

Sin embargo, sus finos bolsillos permiten la absorción de agua que las raíces absorberán según sea necesario. Y debido a su estructura tosca, ofrece circulación de aire cuando se usa correctamente. Dado que no tiene suelo, puede ver fácilmente la salud del sistema de raíces de su planta. La falta de material orgánico también desalienta las plagas comunes, lo cual es un beneficio. Como dato adicional, como las instalaciones hidroeléctricas pasivas que usan LECA están continuamente húmedas, hay menos conjeturas cuando se trata de regar.

PON: es una marca popular que es “Lechuza-Pon”, es otro tipo de medio inorgánico que se compone de varios ingredientes, que incluyen roca de lava, piedra pómez y zeolita (que se compone de compuestos de silicio y aluminio, entre otros materiales).  Al igual que la anterior, no utiliza tierra y se basa en la acción capilar de la acción pasiva para retener y dirigir el agua a las raíces de las plantas, según sea necesario. Por otro lado, también requiere un aditivo nutritivo ya que es un sustrato inerte. Este sustrato proporciona aireación, un suministro de agua regulado y un drenaje amplio.

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