Origen de las Hortensias, Significado y Cuidados

Las Hortensias (Hydrangea spp.), son arbustos ornamentales provenientes del este y sur de Asia y de América. Es una planta muy llamativa por su espectacular inflorescencia, su colorido y gracia con que adornan el rincón o jardín donde se encuentre cultivando. Sin embargo, en algunas culturas las hortensias tienen un significado opuesto a su belleza. Si quieres saber más, te invito a seguir leyendo.

 

 

Origen de las Hortensias

El nombre genérico de las Hortensias es Hydrangea, de los cuales existen alrededor de 40 especies aceptadas, que provienen del este y sur del continente asiáticos, más específico aun de China, Japón, Corea, Indonesia y El Himalaya; así como también del continente americano. Sus formas de vida son arbustivas, árboles de poca altura y lianas de hasta unos 30 metros de largo. Se pueden encontrar en la naturaleza y cultivadas en muchos países de climas templadas. Las Hortensias cultivadas tienen hojas caducas.

Historia de estas plantas

Según el descubrimiento de estas flores esta relacionadas con los viajes de los navíos europeos al continente americano. Según se relaciona con el rey  de Francia, Luis XIV, quien ordenó a sus súbditos que les trajeran flores de especies diferentes a las conocidas en ese entonces, para engalanar los jardines del palacio. Con el objetivo de cumplir las órdenes de rey, los súbditos viajaron rumbo a Brasil a fin de encontrar plantas que le gustara al rey.

Entre la tripulación del navío se encontraba el grumete de nombre Banet, que se distinguía con respecto al resto de los hombres de la tripulación, debido que su aspecto era frágil y débil. Cuando llegaron al Nuevo Mundo, en un altercado con los indígenas de las tierras americanas, capturaron al frágil grumete Banet. Al cabo de un tiempo de búsqueda y enfrentamientos con las tribus americanas, la tripulación europea consiguió rescatar al joven grumete.

Al rescatar al grumete Banet, los hombres europeos quedaron sorprendidos al darse cuenta que Banet era una mujer, que para poder ser parte de la tripulación del navío europeo y vivir la aventura se conocer las tierras americanas. Cuando el rey tuvo conocimiento de esta mujer polizón, que se hizo pasar por un jovenzuelo de nombre Banet, quiso reconocer su valentía nombrando a una de las especies traídas de Nuevo Mundo, con el nombre de Hortensia.

Significados de las Hortensias

En la antigüedad a las flores le fueron dados diferentes significados, porque era la manera como se comunicaban en la sociedad de antaño. De esto no se escaparon las flores de Hortensias, que de acuerdo a la leyenda de su origen, el significado de su nombre lo relacionan con la feminidad y reserva, a su vez con fragilidad y debilidad. Con el trascurrir del tiempo el significado de las Hortensias, varían según color.

Hortensia

Las Hortensias de color blanco, según significado lo interpretan y relacionan con la paz, pureza, gentileza y elegancia. Las Hortensia de color rosado, por su parte la asocian para trasmitir el mensaje de amor, entusiasmo, cortejo y erotismo. Hortensias moradas,  la relacionan con prosperidad y abundancia. Así como también, elegancia, sobriedad, buen gusto y sofisticación.  Por último las Hortensias azules, la interpretan con la armonía y amistad.

Características

Las plantas de Hortensias cultivadas tienen un hábito de crecimiento arbustivo, tienen hojas caducas, de gran tamaño y de forma ovalada con su ápice puntiagudo, al florecer el color de las brácteas florales son de color verde y al madurar varia a diferentes colores como el blanco, rosado, azul y purpura. Por lo general se observan Hortensias con inflorescencias en forma de grandes pompones de colores rosas y azulados.

Sus flores son pequeñas y están agrupadas en especies de pompones denominados corimbos, que es lo que hace atractiva a estas plantas. Son plantas que requieren de buena luz solar y por esto son indicadas para cultivar en el exterior de la casa, en jardines, terrazas aunque se sugiere que se cultive cerca de árboles de mayor tamaño o estructuras para que filtren la luz del sol en horas del mediodía. En lugares de clima templado resisten bajas temperaturas en la estación de invierno.

Descripción

Las inflorescencias de las Hortensias se encuentran en los extremos de sus tallos, estas emergen en la estación de primavera y se mantienen vivas hasta finales de la estación de otoño. En las inflorescencias se agrupan en corimbo terminales en las que crecen las diminutas flores reales de las Hortensias, con sus brácteas modificadas que rodean cada flor y tienen diferentes colores desde el blanco, rosado, púrpura y azules.

La planta crece como arbusto caducifolio, porque pierde las hojas en cierta temporada del año, su tamaño varía entre 1 a 3 metros de alto. Sus hojas simples son opuestas, ovaladas, con bordes dentados y acuminados sus medias son de entre 7 a 20 centímetros de longitud. Sus flores son de colores diversos como el blanco, rosados, azules y púrpura. Las Hortensias florecen entre las estaciones de primavera y verano.

La variación de colores de las Hortensias, está directamente asociados a la abundancia de moléculas  “sulfato de aluminio” en el suelo de cultivo, que es lo que determina el pH del suelo. Si el pH es neutro a alcalino o básico, quiere decir que contiene poco aluminio, esto permite la formación de flores rosadas. Con suelos que tienen un pH= 5,5 o menos, indican que tienen gran cantidad de “sulfato de aluminio, conllevando que las flores sean de color azulado. En cambio las plantas que florecen de color blanco, no lo determina el valor de pH del suelo.

Esta relación de suelo planta, permite jugar horticulturalmente con los colores de las flores de Hortensia, esto de acuerdo al color de flor que desea cultivar, se agregar fertilizantes con diferentes fórmulas químicas. Es decir, si quieres cultivar hortensias con flores rosadas se aplica fertilizantes con más nitrógeno y fosforo y menos potasio. En cambio si estás buscando una floración colorida de azul aplicas un fertilizante con mayor cantidad de potasio.

Taxonomía

El género Hydrangea los describió por primera vez Carlos Linneo, quien lo publicó el año 1753 en Species Plantarum 1: 397. 1753. El término compuesto Hydrangea, proviene de las palabras griegas que quiere decir “agua” y “florero”, o “vaso de agua”, debido a la características de sus capsulas que tienen forma de copa.   Se han descrito unas 43 especies que han sido aceptada que pertenecen al género Hydrangea. Se listan algunas especies aceptadas.

  • Hydrangea anomala Himalaya, sudeste China
  • Hydrangea arborescens Este de América del Norte
  • Hydrangea aspera. China, Himalaya.
  • Hydrangea bretschneideri. China.
  • Hydrangea candida. China.
  • Hydrangea caudatifolia. China.
  • Hydrangea chinensis. China.
  • Hydrangea chungii. China.
  • Hydrangea cinerea Este de los Estados Unidos.
  • Hydrangea coacta. China.
  • Hydrangea coenobialis. China.
  • Hydrangea davidii. China.
  • Hydrangea dumicola. China.
  • Hydrangea gracilis. China.
  • Hydrangea heteromalla. Himalaya, China.
  • Hydrangea hirta. Japón.
  • Hydrangea hypoglauca. China.
  • Hydrangea integrifolia. China.
  • Hydrangea involucrata. Japón y Taiwán.
  • Hydrangea kawakamii. Taiwán.
  • Hydrangea kwangsiensis. China.
  • Hydrangea kwangtungensis. China.
  • Hydrangea lingii. China.
  • Hydrangea linkweiensis. China.
  • Hydrangea longifolia. China.
  • Hydrangea longipes. Oeste de China.
  • Hydrangea macrocarpa. China.
  • Hydrangea macrophylla Sur de Japón y Corea.
  • Hydrangea mangshanensis. China.
  • Hydrangea paniculata China, Japón, Corea, Sakhalin.
  • Hydrangea petiolaris Japan, Korea, Sakhalin.
  • Hydrangea quercifolia Estados Unidos.
  • Hydrangea radiata Estados Unidos.
  • Hydrangea robusta. China, Himalaya.
  • Hydrangea sargentiana. Oeste de China.
  • Hydrangea scandens. Japón y hacia el sur de las Filipinas.
  • Hydrangea serrata. Japón y Corea.
  • Hydrangea serratifolia. Chile y Argentina.
  • Hydrangea stenophylla. China.
  • Hydrangea strigosa. China.
  • Hydrangea stylosa. China.
  • Hydrangea sungpanensis. China.
  • Hydrangea xanthoneura. China.
  • Hydrangea zhewanensis. China.

Cuidados y Propagación

Desde la antigüedad la planta de Hortensia se cultiva en jardines como planta ornamental por su llamativa inflorescencia, en el Japón y a partir del siglo XIX, se extendió su cultivo a otros países de clima templado. La especie de Hortensia más cultivada en el planeta es la H. macrophylla, por ser la especie de Hortensia más extendida y naturalizadas de todas las especies del género Hydrangea. Esta especie tiene alrededor de 600 cultivares.

Antes de sembrar las Hortensias se tiene que seleccionar la ubicación definitiva de las plantas. Pues una mala ubicación de las plantas puede conllevar que crezca poco y le nazcan pocas flores y sean frágiles sus flores, en cambio sí seleccionas un buen lugar tendrás hermosas plantas bien formadas de Hortensias con bellas y abundantes flores.

Cabe destacar que las hortensias tienen que crecer en un lugar con buena luz solar, sin embargo, se tiene que tomar precauciones, como: sembrar las plantas en un lugar con buena luminosidad y que los rayos del sol no le llegue tan fuerte. Esto afecta su crecimiento. En caso, de que lo siembres en un lugar donde le llegue poca luz producirá pocas flores y será una planta pequeña. Esto quiere decir, que se tiene que plantar las Hortensias en un lugar con suficiente luz pero que no le llegue directamente.

Al seleccionar el lugar de siembra, en principio escoger un lugar donde las plantas de Hortensias se desarrollen sin afectar el crecimiento y desarrollo de sus raíces, es decir que su espacio sea suficiente para que crezca bien. El suelo donde se plante las Hortensias tiene que ser un suelo con buen drenaje y no tan arcilloso ni limoso. Se tiene que plantar iniciando la estación de verano o terminando la estación de otoño.

Suelo de siembra

El suelo del lugar de siembra tiene que ser ligeramente ácido, para que la planta crezca bien y no se marchite rápido. A las plantas de Hortensia se tiene que abonar o fertilizar con frecuencia para tener una buena floración. Para saber si la planta absorbe bien los nutrientes, observe el color de sus flores, para ver si el color de las flores es definido y brillante, de ser así es posible que estén bien nutridas.

Si las plantas de Hortensias son cultivadas en suelos muy alcalinos, les cuesta absorber el hierro del suelo y, las plantas empiezan a sufrir deficiencia de hierro, causando clorosis en sus hojas. Para mejorar la absorción del hierro se aplica fertilizante con hierro.

Poda

Para mantener su forma y equilibrar su peso se sugiere realizar podas de sus tallos con frecuencia. Esta práctica permitirá evitar que el arbusto crezca mucho y por el peso de sus tallos, estos se doblen y quiebren. En algunas variedades solo florecen los tallos viejos y aquellos tallos que crezcan después de la poda florecerán en el siguiente ciclo.

Cuando regar

Durante las estaciones de primavera y verano, las plantas de hortensias tienen que regarse con frecuencia y con abundante agua, para que el suelo se mantenga húmedo, siempre y cuando no se encharque. De igual manera se sugiere realizar pulverización con agua no calcárea, de esta manera se crea un ambiente adecuado para el crecimiento de las plantas de Hortensia. Si bien le gusta un ambiente húmedo, se tiene que estar pendiente que si el ambiente es muy húmedo puede resultar que favorezca el desarrollo de hongos y parásitos.

Reproducción

Las plantas de Hortensia, se reproducen por lo general de manera asexual, por medio de estacas o esquejes cortados de las ramas luego de la floración, en las estaciones de otoño y primavera. Para que la planta enraíce bien se tienen que colocar las estacas en un lugar con sombra parcial, mucha humedad, un suelo bien drenado para así evitar inundaciones y temperaturas muy frías.

Manejo de plagas y Enfermedades

La araña roja y los pulgones son las plagas de la plantas de Hortensia que más le afectan que se controlar aplicando acaricidas e insecticidas. Las Hortensias con frecuencia son atacados por hongos, llamados oídio, cuando observe hojas daños por este hongo y cualquier otro se sugiere eliminar las hojas enfermas, y tratarlos con fungicidas para sanar las plantas. Así como elimino las hojas se recomienda quitar las flores marchitas o muertas porque son posibles hospederos de hongos y bacterias, que enfermaran a la planta.

Otras prácticas culturales

Además de las prácticas culturales anteriores, se tiene que aplicar fertilizante o abono durante la etapa de floración. Asimismo, luego de pasada la temporada de floración con el objetivo de estimular el crecimiento y desarrollo de tallos nuevos y equilibrar el peso de la planta, se realiza una poda de formación.

Se sugiere usar tutores para ayudar el buen crecimiento de los nuevos tallos. Se tiene que estar pendiente con el riego, ni muy abundante ni que falle por defecto, en caso de regar poco, las flores se secan y marchitan antes de tiempo. Recuerda etas plantas de Hortensias, crecen bien en suelos húmedos y bien drenados. Aunque las Hortensias se dan en climas fríos se tiene proteger en la estación de invierno de los cambios de temperaturas bruscas y la brisa y vientos fuertes.

Usos de las Hortensias

Las plantas de Hortensias desde la antigüedad han sido usadas como plantas ornamentales para embellecer jardines. También son usadas como flores para ramos de novias y desde un tiempo se preservan plantas de Hortensias naturales porque duran más. Así como estos usos, también existen otros más.

Fumar sus flores

En países como Alemania y Francia, han tomado la modalidad de fumar sus pétalos por tener efectos alucinógenos, bajo sus efectos los consumidores ven objetos distintos a los existentes y son más sensibles a los sonidos. Estos son hábitos muy peligrosos porque al quemar las Hortensias se produce ácido cianhídrico, que es muy tóxico.

Hortensias preservadas

Por su gran demanda en ciertas floristerías y casas comerciales de jardinería, ofrecen Hortensias naturales preservadas. Este tratamiento de horticultura, sirve para mantener por más tiempo las características y texturas naturales de la planta y es específico de sus flores. Su mantenimiento es bajo y a las personas les gusta en vista que sirven para realizar composiciones florales con flores naturales y bonitas. Sirven para los ramos de novias, también para ornamentar ambientes románticos y delicados. Existen diferentes flores de Hortensias preservadas, algunas de estas son:

Premium. Las Hortensias Premium tienen colores muy brillantes y atractivos. Con sus diferentes significados. Los colores de las Hortensias preservadas Premium son blanco, rosadas, verde, lila, rojo y azul pastel.

Las Hortensias preservadas Standard, son de diferentes colores verdes y también de colores marrones, azul, rosado oscuro y rojo. Están las Hortensias Preservadas Natural Bicolor, son plantas naturales con diferentes colores en sus flores. Mezcla los colores rojo, rosas y azules.

Uso medicinal

Las Hortensias es una planta que es muy atractiva al ser humano por su bella inflorescencia y sobre todo su disposición en pompones florales de vistosos colores, blanco, azulado, rosado y púrpura que incluso si se tiene el conocimiento y practica adecuada se logra cambiar de año en año, de acuerdo a la dosis de fertilizante y tipo que se aplique que varié el pH del suelo donde se cultive. Además, de estas prácticas culturales y que mejora su  uso ornamental, las Hortensia, también tiene uso medicinal desde la antigüedad.

El uso de esta planta con fines medicinales la aprovecharon los antiguos chinos y en Norte América por las antiguas tribus. De acuerdo a investigaciones las raíces de las plantas de Hortensias tienen facultades antiinflamatorias, así también otras propiedades que permiten mejorar el funcionamiento del sistema inmunológico. Aunado a lo anterior la planta de Hortensia ayuda a prevenir y expulsar cálculos renales por su efecto diurético que ayuda a orinar mejor.

Curiosidades de las Hortensias

Las plantas de Hortensia desde la antigüedad han tenido un vínculo con la humanidad, embelleciendo los jardines, teniendo varios significados que quizás sean verdaderos o no. Igual las Hortensias son una de las pocas plantas que el color de sus flores lo determina la acidez o alcalinidad del suelo. Las Hortensias de flores azules se logran con un suelo con mucha acidez, y las de colores rosado con una ligera acidez del suelo.

La floración de la planta de Hortensia prácticamente se realiza durante todo el año, pues empieza a florecer en marzo, durante la estación de primavera y continua hasta el mes de septiembre e incluso después de terminado este mes ya entrada la estación de otoño.

Si quieres que te dure por más tiempo las flores de Hortensias, poda o corta unos ramilletes de sus flores y colócalas en un jarrón o flores con agua, verás cómo sus flores duren por mucho tiempo con su apariencia fresca.

Como muchas plantas las Hortensias no son aptas para el consumo humano, sobre todo sus pétalos, porque son venenosos. Así que cuidados con los niños y jóvenes.

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